הירוקים חוזרים לממפיס להתמודדות מול הגריזליס

מכבי חיפה תתמודד הלילה בשעה 03:00 לפנות בוקר מול הממפיס גריזליס, בפדקס פורום. זהו מסע המשחקים החמישי אליו יוצאת הקבוצה בששת השנים האחרונות, כאשר זהו מפגש חוזר מול הגריזליס, לאחר שהירוקים התארחו בפדקס פורום לפני כשנתיים והובסו 70-116.

סגל הירוקים כולל השנה מספר שחקנים שממשיכים מהעונה הקודמת, ביניהם הסנטר, אלכס צ'וברביץ', קפטן הקבוצה החדש, חנן קולמן, הפורוורד, רנה רוז'ו, וויל גרייבס שכרגע פצוע והצעירים יפתח זיו ונתנאל ארצי. אליהם מצטרפים מספר שחקנים חדשים ובהם עוז בלייזר, מבני הרצליה, גרגורי ורגאס, רכז נבחרת וונצואלה, שזכה הקיץ עם נבחרתו באליפות אמריקה, הרכז הישראלי ג'ון דיברתולומאו, הרכז אמיר סלסטין שמגיע מהמיאמי מידנייטס והפאוור פורוורד רג'י באקנר.

"אני חושב שזה חלום של כל שחקן להגיע למקום הזה", אמר עוז בלייזר. "אנחנו מרגישים גאווה לייצג את המועדון וגם את ישראל ואנחנו נבוא לתת את הכל ולייצג את המועדון הכי טוב שאנחנו יכולים".

מכבי מגיעה למשחק לאחר שישה משחקי הכנה (כולל משחק רבע גמר גביע ווינר), כאשר מאזן הירוקים עומד על 2-4. מי שהובילו את הקבוצה בקליעת נקודות במשחקים הללו היו רנה רוז'ו שקלע 16.3 נקודות בממוצע למשחק, ג'ון דיברתולומאו עם 13.4 נקודות למשחק ועוז בלייזר שתרם 12.2 נקודות לערב. גרגורי ורגאס הספיק לשחק עם הירוקים שלושה משחקים בלבד, אך במשחק הבכורה שלו הרשים במיוחד, כאשר רשם 21 נקודות, כולל סל הניצחון מול ראשון לציון.

אל הקבוצה יצטרפו שלושה שחקנים שאינם חלק מסגל הירוקים, אורן צ'ין שהגיע עם הירוקים מישראל, לאחר שהתאמן איתם בחודש האחרון. משחק השיא של צ'ין היה במשחק האימון האחרון מול הפועל ירושלים, כאשר קלע 12 נקודות. אל צ'ין יצטרף אקס הפועל תל אביב והפועל ירושלים, דיז'ון תומפסון, שבעונה החולפת רשם 9.5 נקודות, 7.8 ריבאונדים ו-2.9 אסיסטים ב-31.6 דקות משחק ב-10 משחקים בעונה הסדירה. השלישי שיצטרף הוא נייג'ל ספייקס מקבוצת הבת של מכבי, המיאמי מידנייטס.

לגריזליס יהיה זה משחק ההכנה השני, לאחר שביום שלישי האחרון הצליחו לחזור מפיגור ולנצח את היוסטון רוקטס, 89-92 בפדקס פורום. מי שבלטו במשחק היו ראס סמית' שקלע 12 נקודות וג'ף גרין (7 ריבאונדים) וקורטני לי שקלעו 11 נקודות כל אחד.

במהלך העונה הסדירה בעונה הקודמת, היה זה מארק גסול שהוביל את הגריזליס בנקודות למשחק, עם ממוצע של 17.4 נקודות אליהן גם הוסיף 7.8 ריבאונדים ו-3.8 אסיסטים לערב. זק רנדולף גם הוא היה דומיננטי בעונה הקודמת, כאשר קלע 16.1 נקודות והוריד 10.5 ריבאונדים למשחק.

"אסור לנו להפסיד", אמר מארק גאסול. "אי אפשר להתייחס לאף אחד בצורה מזלזלת רק בגלל שאתה מוכר. שיחקנו נגד מכבי בעבר, שיחקנו נגד ויטוריה וגם נגד מדריד פה בהיכל, אז אנחנו יודעים שהמשחקים האלו יכולים להיות קשים".

"יש אנשים מאוד נחמדים וחברותיים בישראל וממש הרגשתי שם בבית", אמר הגארד של הגריזליס, בנו אודריך, שזכה בתארים בישראל עם מכבי תל אביב בעונת 2002-03. "למרות שהייתי שם רק שנה, יצרתי שם קשרים נהדרים והרגשתי מבורך להיות בישראל".

בעונה הקודמת הגריזליס העמידו את מאזן הניצחונות השני בהיסטוריה (27-55) ובפלייאוף הם הצליחו לעבור את פורטלנד בפלייאוף (1-4), אבל בסופו של דבר עלו לשחק מול גולדן סטייט החזקה, שגברה עליהם 2-4 ולבסוף גם זכתה באליפות ה-NBA, לאחר ניצחון על קליבלנד בסדרת הגמר.

"אתה יודע שהחבר'ה האלה באים לנסות לנצח ולנסות להצהיר משהו", אמר מייק קונלי, גארד הגריזליס, שהוביל בעונה הקודמת את הקבוצה באסיסטים עם ממוצע של 5.4 למשחק. "הרבה שחקנים שמשחקים מחוץ לארה"ב מרגישים שהם היו יכולים לשחק ב-NBA וזה הזמן שלהם להוכיח את זה. אנחנו מכבדים את הכשרון של כולם, אז אנחנו רק צריכים לעלות למגרש, לשחק את המשחק שלנו ולעשות את מה שאנחנו עושים הכי טוב שאפשר".

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *